Arizona (Español)

Relevancia de la investigación

Existe poca información sobre energía renovable en las zonas de estudio debido a que los proyectos apenas han comenzado a desarrollarse. Se desconocen los beneficios y costos de los proyectos a gran escala para mujeres. También hay una falta de información sobre el uso descentralizado actual a pequeña escala de las tecnologías de energía renovable y los efectos de éstas sobre las vidas y los medios de subsistencia de las mujeres en zonas urbanas, periurbanas y rurales. La falta de información dificulta la posibilidad de diseñar tecnologías que respondan a las necesidades energéticas de las mujeres.

Arizona: Características generales

Arizona se encuentra ubicado en el cuadrante sudoeste de los Estados Unidos. Según la oficina de censo de Estados Unidos, Arizona, se encuentra entre el estado de más rápido crecimiento. Su población es estimada 2018 7,123.898 frente a 6.828.065, la estimación oficial de la población 2015.  Aproximadamente la mitad de Arizona es semiárida, un tercio es árido, y el resto es húmedo. El aire cargado de humedad del Golfo de California y el Océano Pacífico oriental aparece en julio, trayendo más de dos meses de tormentas irregulares, pero a veces fuertes que son parte del monzón de América del Norte. Tucson recibe alrededor de 11,8 pulgadas (299,7 mm) de lluvia anualmente; en los monzones un promedio de 3 pulgadas de lluvia cae durante los meses de verano. Las lluvias de invierno vienen del Pacífico. Hay una variedad de altitudes y clima en todo el estado, por lo tanto, no es sorprendente encontrar diversidad similar en la vegetación del estado. Alrededor de una décima parte de Arizona está cubierta de bosques, una cuarta parte es arbolado, una cuarta parte son pastizales, y el resto es un arbusto del desierto.

Entre 1880 y 1950, la producción de cobre siguió siendo la industria más importante de Arizona. El estado sigue siendo el principal productor de cobre en el país, pero las manufacturas han crecido hasta convertirse en la industria básica más importante del estado, especialmente en electrónica, comunicaciones, aeronáutica y aluminio.

La agricultura en Arizona ha incluido principalmente la producción de algodón, cítricos, forraje y ganado, aunque su contribución a la economía del estado ha disminuido debido en parte a la urbanización y a la menor lluvia y mayor variabilidad de éstas, además de las temperaturas récord de los últimos años. El año 2017 fue el más caluroso registrado en las dos ciudades más grandes de Arizona, Tucson y Phoenix. Arizona tiene la mayor proporción de agricultores de ambos sexos de todos los estados de EE. UU. En 2012, las mujeres constituían el 45 por ciento de todos los agricultores del estado, sin incluir a la gran mayoría de los agricultores urbanos no contabilizados.

En cuanto a los proyectos a gran escala, la energía renovable del estado se concentra en la transmisión de electricidad a través de las fronteras estatales. Proyectos de desarrollo de energías renovables generarán energía de Wyoming para los centros de población en el desierto del suroeste, incluyendo Nevada, Arizona y el sur de California y proyectos de transmisión propuestas adicionales conectaría las zonas del sudeste de California y Nuevo México para el suroeste de Arizona. Parte de la energía para las ciudades en Arizona actualmente se está generando dentro del estado.

Energía eólica y solar en Arizona

La energía hidroeléctrica ha dominado durante mucho tiempo la generación de electricidad renovable de Arizona, pero la energía solar está proporcionando cantidades crecientes de generación. Según la Administración de Información de Energía de EE. UU., En 2016, la energía renovable proporcionó más del 12% de la generación neta de Arizona, la energía solar representa aproximadamente el 5% de la electricidad generada. La capacidad de generación de electricidad solar total instalada por el estado ha aumentado sustancialmente en las últimas dos décadas. Además, Arizona ocupa el tercer lugar en la nación en capacidad solar, después de California y Carolina del Norte. Arizona tiene cierto potencial eólico. El primer parque eólico de escala comercial en Arizona comenzó a funcionar en 2009. Pero, en 2016, la energía eólica sólo proporcionó el 0.5% de la generación eléctrica neta del estado.

Una granja solar y eólica combinada llamada Red Horse II ubicada en Cochise County, Arizona es un proyecto de energía renovable de 71 MW que consta de 15 turbinas eólicas de más de 400 pies de altura, así como un campo de paneles solares. La electricidad generada en Red Horse II se vende bajo un acuerdo de compra de energía de 20 años con Tucson Electric Power Company. Una reciente adición a la granja solar y eólica de Red Horse II es Red Horse III, una granja solar de 30 MW ubicada cerca de Red Horse II que se vende bajo un acuerdo de compra de energía de 25 años con UniSource Electric. La electricidad generada a partir de estos proyectos de energía renovable se transmite para satisfacer las necesidades energéticas urbanas. En los próximos 30 años, se espera que la granja Red Horse 2 reduzca las emisiones de dióxido de carbono en 5 millones de toneladas equivalentes a la eliminación de 1 millón de automóviles de las carreteras. En una encuesta de 2016 realizada por Pew Research Center, el 89% de los estadounidenses prefiere más granjas de paneles solares y solo el 9% se opone y el 83% apoya más granjas de turbinas eólicas y solo el 14% se opone (Funk y Kennedy 2016. The Politics of Climate. Informe del Pew Research Center, 4 de octubre de 2016).

En noticias recientes, un informe de monitoreo preparado para el Departamento de Caza y Pesca de Arizona reveló, en el primer año del parque eólico, de julio de 2015 a julio de 2016, sus 15 aerogeneradores, de más de 400 pies de altura, también mataron a unas 190 aves, incluyendo la federalmente protegida águila real, y un murciélago en peligro de extinción. A partir de ahora, esta granja eólica está bajo una investigación penal federal.

Se sabe muy poco acerca de cómo los proyectos de energía renovable grandes y pequeños afectan la vida de las mujeres y sus medios de subsistencia en el área de estudio. Las mujeres desempeñan un papel importante en la agricultura rural y urbana en Arizona, por lo que este estudio se centró en las relaciones entre mujeres, agricultura y energía renovable en términos de medios de vida y tecnologías de energía renovable que tuvieron un impacto significativo en la vida cotidiana de las mujeres.

Los sitios de estudio

El trabajo de campo se llevó a cabo en tres lugares en el sur de Arizona. Cada uno tiene diferentes características: uno es una comunidad rural (Cascabel), el otro es un vecindario periurbano (Flowing Wells) y el tercero es un vecindario urbano (Barrio Hollywood).

Barrio Hollywood

Barrio Hollywood fue seleccionado como un sitio de investigación en la ciudad de Tucson, porque es un vecindario de bajos ingresos de casi 2,800 habitantes con un ingreso anual promedio de $ 25,667 comparado con el ingreso familiar promedio en Tucson de $ 37,000. Hay entre 30 y 40 hogares en el vecindario con paneles solares en la azotea, o que practican la agricultura urbana en sus hogares. En este vecindario también existe la mejor escuela primaria en el área de Tucson, en cuanto a programas de energía renovable y ecología.

Barrio Hollywood también fue seleccionado porque es el único lugar con un jardín comunitario que es totalmente gratuito para los miembros del jardín. El presidente de Trees Please Arizona, la organización que dirige el jardín, es una mujer joven que se esfuerza por hacer que el jardín sea ideal para familias, así como un lugar para los discapacitados relacionados con los desafíos físicos y mentales. Utiliza la energía renovable en forma de paneles solares para la cerámica (ollas utilizadas en el jardín para reducir el uso de agua para riego) y clases de arte para la comunidad, para los talleres para niños y adultos sobre temas ambientales y actividades de la comunidad, tales como películas con temas ambientales así como para la iluminación de la zona donde se mantiene el ganado. Para más información: AZTreesPlease.org

 

Actualmente, el jardín tiene tres paneles solares; esta energía se almacena en una batería. La energía solar de los paneles se utiliza como fuente de energía para el taller y las películas.

 

El jardín de la comunidad se encuentra en 0.25 acres de terreno donado con 20 parcelas y 30 jardineros. Las actividades y talleres se utilizan principalmente para obtener fondos para su infraestructura, semillas y agua de riego para las parcelas gratuitas en el Jardín Comunitario.

Las Abuelitas

Las Abuelitas es una promoción de viviendas de alquiler asequible proporcionado y gestionado por la Fundación Primavera. Los alquileres varían de $562 a $842 por mes y los ingresos de los solicitantes deben calificar. El desarrollo de la vivienda consta de aparcamiento cubierto con paneles solares, calentadores de agua solares, captación de agua y un jardín comunitario donde los residentes pueden tener su propia parcela o que alguien cuide de una parcela para ellos.

Nos encontramos con un residente cuya experiencia en el uso de un calentador de agua solar ha sido un proceso educativo. Ella y su familia se han vuelto más conscientes de su consumo de energía y el nota cuando aumenta su uso de energía, porque su factura mensual de electricidad aumenta.

Casa María

Casa María es una cocina de beneficencia de la Comunidad de Trabajadores Católicos. Los voluntarios sirven almuerzo a 600 personas solteras, muchas de las cuales no tienen hogar, y proporcionan una bolsa de comida familiar a más de 200 familias que están al borde de la pobreza.

Casa María tiene un sistema eléctrico solar (fotovoltaico) de 3.87 kW. El sistema ahorra al comedor de beneficencia más de $ 70 por mes, lo que les permite reasignar esos fondos para ofrecer más servicios y proporcionar alimentos a más personas. Los paneles fueron posibles gracias a donaciones privadas y una subvención a través de Technicians for Sustainability.

Casa María también cultiva algunos de sus alimentos propios.

Las Casitas

Las Casitas en East Broadway en Tucson ofrece alojamiento para personas mayores a ancianos de bajos ingresos. Las Casitas forma parte de los 202 programas de vivienda del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) donde los residentes deben tener 62 años o más y el alquiler equivale al 30% del ingreso mensual ajustado del residente. Es el resultado de una empresa conjunta de vivienda para personas mayores sin fines de lucro entre Tucson Housing Foundation y Catholic Community Services. El edificio es bastante nuevo en comparación con Barrio Viejos, otro desarrollo de vivienda para personas mayores de bajos ingresos en la ciudad.

Tucson fue designado por el Departamento de Energía (DOE) de Estados Unidos el 20 de junio de 2007, como una ciudad Solar. Con el fin de desarrollar enfoques integrales para el uso de la energía solar urbana que puede servir como modelo para las ciudades de todo el país, Las Casitas se convirtió en el primer proyecto HUD 202 Senior Housing en Arizona para obtener la certificación Gold de Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental (LEED). Incluye ventanas hechas de materiales reciclados, accesorios de plomería de bajo consumo de agua y unidades mecánicas altamente eficientes. El complejo de viviendas Las Casitas utiliza energía solar (en la foto a continuación) para satisfacer las necesidades de sus residentes al proporcionar beneficios máximos a los residentes a un costo mínimo.

 

Además, hay entre 4 y 12 jardineros, principalmente mujeres que comparten cultivos comunales en el jardín comunitario. Los jardineros se benefician ya que el jardín ayuda con problemas de salud. Muchos cultivan hierbas, pimientos chile, plantas medicinales y trabajan con la cocina de jardín para mejorar la nutrición de los ancianos.

Dunbar Spring, Arizona

Dunbar Spring es uno de los vecindarios más antiguos de Tucson y tiene una rica historia. Este vecindario y muchos barrios más antiguos sufrieron un declive económico durante el período de la posguerra después de 1945, cuando el desarrollo suburbano expandió rápidamente a Tucson. En los años 1970 y 1980, muchas casas fueron abandonadas o en mal estado, las tasas de criminalidad habían aumentado, y las que tenían medios eligieron vivir en otro lugar. El desarrollo comercial a lo largo de los límites del vecindario comenzó a erosionar el tejido residencial de la comunidad, reemplazando las casas históricas con negocios comerciales. Con el compromiso y la energía de un número cada vez mayor de recién llegados combinados con la sabiduría histórica y los valores de sus residentes a largo plazo, Dunbar Spring ha comenzado a cambiar y se está convirtiendo una vez más en una comunidad vibrante.

Este vecindario está ubicado cerca del centro de la ciudad de Tucson, con un ingreso medio de 19.500 al año y una población de 1.093 residentes. Brad Lancaster es uno de los miembros de la comunidad que ha estado trabajando en un vecindario más sostenible, con muchas casas que incorporan el uso de paneles solares y el diseño solar pasivo y con la recolección pasiva y activa de agua en diferentes partes de la comunidad, algunas de las cuales tienen signos que indican qué características de sostenibilidad se están utilizando. Dependiendo de la temporada, Lancaster obtiene del 10 al 20 por ciento de su comida de este jardín en la acera, y otro jardín en su patio trasero, y también trata de integrar un patio del desierto en la ciudad con la ayuda de la Asociación de Vecinos de Dunbar Spring.

El jardín comunitario de esta área hace un esfuerzo por ser más sostenible recolectando agua de lluvia y creando su propio compost para su uso futuro y también educando a los miembros de la comunidad. Las casas cercanas a este jardín comunitario tienen paneles solares, tanques de recolección de agua y algunas casas tienen energía solar pasiva, como la casa de la imagen, que es una de las adiciones más nuevas al vecindario. Como podemos observar, el diseño y la orientación al sol lo hacen más eficiente energéticamente.

Flowing Wells, Arizona

Ésta área fue seleccionada en el área periurbana de la ciudad de Tucson como un área de ingresos bajos/medios de casi 98,566 residentes con un ingreso anual promedio de $32,100 en comparación con el ingreso familiar promedio en Tucson de $37,000. El vecindario de Flowing Wells se destaca por tener la mayoría de su propiedad residencial compuesta de casas móviles. De hecho, el 60.5% de los bienes raíces ocupados aquí son casas móviles, que es una proporción mayor que la que se encuentra en el 99.7% de los vecindarios en los EE. UU.

En esta área periurbana, las escuelas comenzaron a instalar paneles solares en diciembre de 2017. Una de las escuelas que visitamos, Laguna Elementary, pronto instalará paneles solares. El tiene un jardín, donde los niños plantan diferentes tipos de verduras para vender en días específicos de la mes, con el objetivo de recaudar fondos para la escuela. El costo del producto es más bajo que el que se encuentra en las tiendas, por lo que este tipo de actividad ayuda a las familias de bajos ingresos y a los niños a tener acceso a alimentos más saludables; también enseña a los niños sobre la cadena de producción de alimentos y lo que se necesita para llevar la comida a nuestras mesas. Este proyecto y otros por igual han comenzado a seguir el ejemplo de la Escuela Primaria Manzo, una escuela que pasó de ser casi cerrada a ser considerada un modelo a seguir para promover la sostenibilidad dentro del Distrito Escolar Unificado de Tucson.

Además de la energía solar utilizada en las escuelas, el centro comunitario, los residentes de la zona también han invertido en energía solar pasiva y activa en lugares públicos y en sus hogares.

Cascabel/Benson, Arizona

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Solar panel in Cascabel, Cochise County, Arizona
Solar panel in Cascabel, Cochise County, Arizona

La comunidad de Cascabel en el condado de Cochise, Arizona, es hogar de casi 75 residentes, fue seleccionada para este estudio como un área rural ubicada en un radio de 20 millas de las granjas solares y eólicas Red Horse II y III. En Cascabel, no hay caminos pavimentados o semáforos, ni tiendas de abarrotes ni servicio celular. Los residentes de Cascabel son principalmente jubilados y algunas familias; la mayoría de apoyo, como dijo una mujer entrevistada: "el lado comunitario de la sostenibilidad y la conservación". Algunos residentes no notan ningún efecto de los parques eólicos y solares Red Horse II y III, pero muchos se oponen a las torres y líneas de transmisión y sus efectos sobre la economía turística en la zona y algunos también se oponen a los efectos negativos sobre murciélagos y aves. incluyendo especies en peligro que han sido peores que en otros tipos similares de proyectos de energía en otros lugares.

Los residentes están invirtiendo en energía solar ya que creen que los recursos naturales para la electricidad deberían ubicarse más cerca de los sitios donde se utilizará la energía.

Cascabel Community Garden

Muchos miembros de la comunidad se benefician del jardín de la comunidad de Cascabel, ya que es una fuente valiosa de alimentos. Las actividades del jardín están dirigidas por un miembro femenino activo de Cascabel. El jardín tiene ⅗ de acre y se cultiva de forma comunitaria en comparación con las parcelas cultivadas de forma individual. Los paneles solares se utilizan para muchos propósitos diferentes en este jardín que se encuentra en un área fuera de la red.

Actividades realizadas

El equipo de investigación binacional se reunió en Zacatecas, México en septiembre de 2017 para desarrollar una encuesta binacional que se aplicará a las mujeres en áreas urbanas, periurbanas y rurales en el estado de Zacatecas y en Arizona.

El equipo de investigación ha estado trabajando junto a jardineros en jardines comunitarios a medida que se hacen preguntas sobre su papel en el jardín y los beneficios sociales, económicos y de salud del jardín para ellos, así como sus perspectivas sobre el papel de las tecnologías de energía renovable en el jardín.

El equipo de investigación también ha asistido a reuniones y eventos comunitarios en todos los sitios de investigación. Se han realizado entrevistas y encuestas en vecindarios de Tucson, en el área periurbana de Flowing Wells y en la comunidad rural de Cascabel. También se han realizado entrevistas al parque eólico y solar Red Horse II y III y visitas al sitio con el personal de Tucson Electric Power.

La Dra. Stephanie Buechler hizo una presentación sobre los resultados hasta la fecha de la parte de Arizona de este proyecto como parte de un panel sobre Nuevos Feminismos y Ecofeminismo para los Estudios de Género y Mujer de UNCG en enero de 2018. Su presentación se tituló 'Agricultura y energía renovable bajo condiciones ambientales Cambio: áreas emergentes en Ecofeminist Research '. Su presentación discutió dos preguntas clave, "¿Cómo son las mujeres rurales y urbanas que practican la agricultura haciendo uso de la energía renovable hoy?" Y "¿Cómo se plantean las cuestiones de la autodeterminación en los pequeños proyectos de energía renovable?" Y sugirió que, "la política ecológica feminista puede ayudarnos a comprender los problemas del control de las mujeres sobre los recursos naturales, como los recursos eólicos y solares, para facilitar el acceso a los alimentos, los medios de subsistencia, las redes sociales y la energía más barata”.

Resultados preliminares

Las mujeres están usando energía solar para facilitar el acceso a alimentos, medios de subsistencia, redes sociales y energía en la ciudad de Tucson, áreas periurbanas cercanas a Tucson y Cascabel, todas ubicadas en el sur de Arizona. Algunas de estas ubicaciones carecían de una fuente de energía anteriormente, particularmente lotes vacíos urbanos o parcelas rurales que se convirtieron en jardines comunitarios. Estos jardines comunitarios necesitaban una fuente de energía. Se descubrió que los proyectos de energía renovable a menudo forman parte de otras iniciativas de sostenibilidad dentro de los proyectos de cambio liderados por mujeres. Los ejemplos incluyen la recolección de agua de lluvia, proyectos de riego eficientes y educación ambiental que aumenta la sostenibilidad del uso de los recursos hídricos, así como actividades comunitarias para niños, ancianos y discapacitados que fomentan la cohesión social. Estos, así como la energía solar en la azotea de casas, edificios de apartamentos, negocios e instituciones educativas y paneles solares que sombrean estacionamientos o parcelas de jardín, son ejemplos de proyectos de menor escala que permiten una mayor autonomía de parte de individuos, grupos sociales y no organizaciones con fines de lucro para participar en proyectos de cambio que beneficien a los hogares y las comunidades.

Muchos son liderados por mujeres y ayudan a las mujeres de innumerables maneras. Los problemas de justicia ambiental en torno a la energía a menudo se presentan como fuentes de energía renovables versus fuentes sucias. Sin embargo, también se necesita atención en cuestiones de escala dentro del sector de energía renovable. Este proyecto descubrió que los proyectos de energía a gran escala benefician a las poblaciones urbanas, pero actualmente no satisfacen las necesidades energéticas de las poblaciones rurales ubicadas cerca de ellos. Por lo tanto, se debe fomentar una mayor comunicación con poblaciones rurales ubicadas cerca de proyectos actuales y futuros para minimizar las "externalidades" negativas de los proyectos eólicos y solares, como los efectos visuales en paisajes rurales que las torres, líneas y otras infraestructuras actualmente implican y la efectos negativos en murciélagos, pájaros y otros animales salvajes.

En las áreas rurales donde las personas carecen de acceso a servicios públicos y sociales como el agua, este proyecto descubrió que muchos invierten en energías renovables alternativas para ahorrar costos, reducir el uso de energía y conservar el medio ambiente como una mejor forma de satisfacer sus necesidades. Por el contrario, en las zonas urbanas donde la mayoría de las personas tiene acceso a los servicios públicos, se está utilizando la energía renovable con la esperanza de reducir el costo de los servicios mensuales. Algunas áreas urbanas no tienen acceso a la electricidad, como lotes donde se desarrollan jardines comunitarios; estas áreas están siendo servidas en algunos casos por energía de paneles solares. Sin embargo, el acceso a la energía renovable para los residentes de bajos ingresos en las zonas rurales y urbanas sigue siendo una inversión costosa que necesita algunos subsidios.